Campo de colza forrajera

Estrategias de manejo de la colza forrajera para maximizar la producción y el valor nutritivo

Maria Villagrasa & Fernando Diaz

La colza (Brassica napus) es una planta de la familia de las crucíferas, entre las que se encuentran coles, coliflores, nabos, etc. En los últimos años se ha producido un aumento importante de su producción, que alcanza entre las 11-14 t/ha, debido principalmente a la siembra de nuevas variedades e híbridos.

El cultivo de colza tiene buena calidad para su uso como forraje y se puede aprovechar también como heno o conservar en forma de ensilado. Otro uso es como forraje bajo pastoreo, ya que tiene una buena respuesta al rebrote. Puede existir una gran diferencia en la concentración de materia seca (MS) según la variedad utilizada por lo que es importante seleccionar variedades con las mejores características forrajeras y que tengan alta producción de materia seca.

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Vacas lecheras

Relación entre el nivel productivo y la incidencia de flujo vaginal purulento en vacas lecheras en pastoreo

Mercedes Gonzalez & Fernando Diaz

Los sistemas de producción de leche basados en pastoreo son estacionales, y requieren que las vacas queden gestantes cada 365 días para aprovechar la hierba fresca como una fuente económica de alimentación. Las vacas en pastoreo son más vulnerables a entrar en balance energético negativo que las vacas en sistemas intensivos porque son más propensas a sufrir desequilibrios nutricionales, dando como resultado peores resultados reproductivos y menor rentabilidad de la granja.

Por eso, para afianzar la sostenibilidad económica, se deben alinear los picos de máximo crecimiento de la hierba en primavera con los máximos requerimientos de los animales. El corto periodo de tiempo (unos 85 días) durante el cual las vacas en sistemas de pastoreo estacional deben concebir para mantener la eficiencia reproductiva deja muy poco margen para tener retrasos, y por ello se deben minimizar las patologías del posparto.

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Tractores

Efecto de la compactación del silo de hierba en trinchera sobre la calidad del ensilado

Mercedes Gonzalez & Fernando Diaz

Para conseguir una calidad de ensilado óptima, uno de los pasos clave durante su procesado es la extracción de aire para favorecer al máximo las condiciones internas de anaerobiosis necesarias para la fermentación láctica de la hierba picada.

Esta extracción de aire se logra mediante la compactación del material forrajero por pisado, generalmente con el uso de maquinaria pesada. Si la hierba no está bien cortada y tiene una longitud excesiva, o la maquinaria no tiene el peso suficiente por tonelada de forraje, la compactación será insuficiente.

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Ensilado de maiz

Efectos del retraso en el sellado en la fermentación del ensilado de maíz

Mercedes Gonzalez & Fernando Diaz

Los ensilados contienen compuestos orgánicos volátiles (COV) que proceden de la fermentación de la materia orgánica por parte de levaduras y de bacterias ácido lácticas (BAL) heterofermentativas, enterobacterias o clostridios, que producen ácido acético, propiónico o butírico, y alcoholes como etanol o propanol. Otros COV son los ésteres y los aldehídos. La concentración de COV en los ensilados varía en función de cada forraje, las condiciones de conservación y el empleo de aditivos.

Los COV presentes en los ensilados pueden aportar olores extraños y rechazos en los animales disminuyendo la ingesta, reduciendo la producción y alterando el metabolismo de las vacas.

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Campo de avena

Efectos del oreo del forraje de avena sobre la composición nutritiva del ensilado

María Villagrasa

La avena se considera una planta de estación fría y se cultiva principalmente en los climas templados más fríos. Posee un bajo valor energético como consecuencia de su alto contenido en fibra y lignina y su escaso contenido de almidón. El grano tiene un elevado contenido en grasa (4.9%) altamente insaturada (35% de ácido oleico y 39% de linoleico).

Su contenido en proteína se encuentra alrededor del 9%. En este sentido, su solubilidad y degradabilidad ruminal son muy elevadas. En relación a otros granos tiene una alta concentración de aminoácidos esenciales y también destaca por su elevada concentración de cistina (3% respecto al total de proteína).

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Raigrás

Efecto de la hora de corte en el forraje de raigrás

Aurora Alaguero & Fernando Diaz

El raigrás (Lolium perenne) es una gramínea perenne comúnmente utilizada como forraje en lugares de clima templado y subtropical para el pasto de rumiantes. Se caracteriza por producir gran cantidad de biomasa de buena calidad, lo que se traduce en un alto valor nutritivo con una alta tasa de carbohidratos disponibles para el ganado.

Los valores nutritivos de las plantas no solo dependen de las características heredables de cada una como pueden ser los cultivares mejorados o la selección genética, también dependen de respuestas fisiológicas de las propias plantas a estímulos del ambiente.

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Vacas lecheras

Los sistemas de ordeño robotizado en pastoreo ofrecen un rendimiento similar al de las granjas convencionales

Alvaro Garcia

Encontrar, contratar y retener mano de obra se ha convertido en los últimos años en un problema para las granjas lecheras de todo el mundo. Los sistemas de ordeño robotizado son cada vez más populares ya que resuelven este problema al tiempo que aumentan la productividad, la eficiencia del ordeño y reducen el manejo requerido en las vacas lecheras en lactación.

Si bien estos sistemas se han empleado con éxito en sistemas de producción intensivos, su adopción en sistemas de pastoreo aún es infrecuente. La adopción en los sistemas de producción intensivos tradicionales ha aumentado desde su introducción en los Países Bajos a principios de los años 90, y se estima que había 50,000 unidades en 25,000 granjas en 2019.

Incluso se estima que en Europa casi la mitad de las nuevas granjas lecheras utilicen sistemas de ordeño robotizados y en algunos países tienen una tasa de adopción cercana al 23%.

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Remolacha forrajera

Suplementación con remolacha forrajera en vacas lecheras alimentadas con hierba fresca

Maria Villagrasa & Fernando Diaz

En las zonas donde el pasto es el principal tipo de alimento, la baja eficiencia en la utilización de nitrógeno hace que su exceso se excrete y se acumule en las vías fluviales y subterráneas. Para evitarlo se han buscado cultivos que tengan concentraciones de N más bajas en su materia seca (MS) en comparación con el pasto. Uno de esos cultivos es la remolacha forrajera (Beta vulgaris) .

La remolacha forrajera es una planta bienal que puede crecer a temperaturas entre 8-25 ºC y es tolerante a la sequía así como a las heladas. Produce tubérculos subterráneos que tienen forma de cilindro redondeado y que se arrancan fácilmente. Tiene un contenido de MS relativamente bajo, entre el 12% y el 20%, así como de proteína (alrededor del 6-10%, MS), y de calcio y fósforo. El contenido de fibra detergente neutra es de 42.0% MS y el de fibra ácido detergente 22.7% MS. Con la remolacha forrajera se elabora un forraje de alto valor nutricional y digestible, bien aceptado por el ganado de leche.

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Vacas lecheras estabuladas

Identificación de mastitis clínicas mediante la utilización de los datos productivos y del comportamiento de las vacas

Nuria Garcia

La mastitis sigue siendo una de las enfermedades más importante en el ganado vacuno lechero debido a sus consecuencias negativas en el bienestar y la productividad de los animales. Generalmente, los casos de mastitis clínica se tratan sin conocer la causa subyacente de la enfermedad, debido a que las herramientas de diagnóstico actuales se basan en técnicas de cultivo o PCR, cuyos resultados tardan al menos un día.

Se han asociado más de 130 especies bacterianas con la mastitis bovina, pero únicamente 10 especies, o grupos de especies, son las responsables del 95% de las infecciones. La mayoría de estos patógenos pueden clasificarse, según las características de su pared celular, en bacterias grampositivas (GP) o gramnegativas (GN). Esta diferenciación es importante para enfocar adecuadamente el tratamiento, ya que las infecciones causadas por bacterias GN no deben tratarse con antibióticos de amplio espectro.

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Vaca lechera

Sistemas de producción lechera basados en pastoreo de alfalfa

Maria Villagrasa & Fernando Diaz

El pastoreo presenta ventajas económicas, de sanidad y bienestar animal si se compara con la crianza en confinamiento total. Sin embargo, es necesario conocer y tratar de forma adecuada cada pasto para aprovecharlo al máximo. Una de las especies más utilizadas para el pastoreo es la alfalfa, sobre todo en climas templados.

La alfalfa tiene por término medio un 8% de pectinas, un 10% de hemicelulosas, un 25% de celulosa y entre 7-8% de lignina. Por ello, asegura un rápido tránsito digestivo, un aporte significativo de fibra soluble y una alta capacidad tampón. Es una buena fuente de macrominerales, especialmente de calcio, cloro y potasio. Su contenido en microminerales (manganeso, cinc), vitaminas (E, D, biotina y provitamina A) y pigmentos es elevado.

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